Polar bears and climate change
29.11.2015 Suivi des animaux

Les ours polaires face au changement climatique

Comment les ours polaires réagissent-ils aux modifications de la zone Arctique ? Photo USGS

L’ours polaire (Ursus maritimus) est un prédateur supérieur emblématique qui, grâce à sa faculté à chasser les phoques depuis la surface de la banquise, a pu prospérer dans l’environnement marin arctique pendant au moins 500000 ans. Les ours polaires ne vivent que dans les mers de l’hémisphère nord, qui restent glacées pendant la majeure partie de l’année. Le récent réchauffement atmosphérique altère le climat mondial de manière significative – tout particulièrement sous les latitudes septentrionales en raison de « l’amplification arctique » – et entraîne la fonte des glaces de mer. La disparition de la glace de mer pousse les ours en dehors de leur habitat de chasse optimal, modifie la distribution des tanières et augmente leurs dépenses énergétiques. L’Alaska Science Center (USGS) utilise le système Argos pour étudier et suivre les ours polaires depuis 30 ans. George Durner de l’USGS explique comment leur comportement évolue en réaction au changement climatique dans l’Arctique.

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