Lilia Dmitrieva, Ecologie et préservation du phoque de la mer Caspienne

25.03.2018 Animaux marins Lilia Dmitrieva, Ecologie et préservation du phoque de la mer Caspienne

Le phoque caspien (Pusa caspica) est un phocidé de petite corpulence qui se reproduit sur la glace, endémique de la mer Caspienne, enclavée en Asie centrale. L’espèce est classée «en danger» par l’Union Internationale pour la Conservation de la Nature (UICN), ses effectifs ayant diminué d’environ 90% par rapport à une population dépassant le million d’individus au début du XXe siècle, principalement en raison de la chasse non durable. Il est maintenant soumis à une série de menaces, avec notamment des niveaux élevés de mortalité due à la capture accidentelle par des pêcheurs ou d’autres facteurs anthropiques, à la perte d’habitat et aux perturbations causées par le développement industriel et urbain. On savait peu de choses de ses mouvements et de ses modèles de plongée, jusqu’à ce qu’un groupe de scientifiques estoniens, kazakhs, russes et britanniques déploie 75 balises satellite Argos sur des phoques de la mer Caspienne de 2009 à 2012. Leurs résultats, publiés à l’origine dans Marine Ecology Progress Series, «Variations individuelles des déplacements saisonniers et des stratégies de recherche de nourriture chez un pinnipède de mer enclavée et se reproduisant sur la glace », donnent des données précieuses pour soutenir les efforts de conservation dans la région.

Un phoque caspien sur le point d’être libéré après avoir été tagué avec un tag SPOT Wildlife Computers.

 


 

Lilia Dmitrieva

Ce travail a été mené par une équipe internationale de chercheurs européens, russes et kazakhs (Caspian International Seal Survey (CISS)) qui s’intéressent à l’écologie et à la conservation du phoque de la Caspienne depuis 2004. L’auteur principal du document est le Dr Lilia Dmitrieva , chercheur postdoctoral en écologie des mammifères marins à l’Université de Leeds, Royaume-Uni, en collaboration avec le chef du programme, M. Simon Goodman. La recherche du Dr Goodman couvre l’écologie des mammifères marins, la biologie de la conservation et la génétique des populations, et il est membre du groupe de spécialistes des pinnipèdes de l’UICN. L’équipe aimerait remercier Agip KCO et le NCOC pour leur soutien financier dans le cadre de l’accord de partage de la production de la mer Caspienne du Nord (NCSPSA) Venture, qui a rendu ce travail possible.

 


 

De gauche à droite, Kobey Karamendin, Mart Jussi, Lilia Dmitrieva, Simon Goodman, Timur Baimukanov, Yermukhammet Kassymbekov.

 

Exemples de traces pour les phoques de la mer Caspienne marqués en avril 2011 montrant une partie de la variation des modèles de migration observés. Les phoques de gauche qui ont fait des mouvements de longue distance dans la mer Caspienne méridionale et méridionale, les phoques de droite qui sont restés dans le nord de la mer Caspienne pendant toute la période de déploiement avril 2011-avril 2012

 


 

Données cruciales pour la conservation

L’activité humaine intense dans toute la région de la mer Caspienne, y compris la pêche, l’extraction de pétrole et de gaz, le transport maritime et le développement côtier chevauchent les mouvements de phoques identifiés ici. Un «couloir de migration» de phoques le long de la côte kazakhe reliant le nord-est et la mi-mer Caspienne à des activités intensives d’expédition et de pêche. Les zones utilisées par les phoques le long de la côte ouest chevauchent également les zones de pêche commerciale. La partie septentrionale de la mer Caspienne, importante zone de mue, de transit, de recherche de nourriture, de repos et d’élevage, est une zone de développement pétrolier et gazier intensif et présente également un fort taux de braconnage d’esturgeons qui génère d’importantes captures de phoques (Dmitrieva et al., 2013). Compte tenu de ces pressions environnementales, les données de télémétrie d’Argos peuvent aider à évaluer les impacts des activités humaines et contribuer aux mesures de conservation telles que la définition d’aires protégées englobant des habitats critiques pour les phoques caspiens.