Des requins baleines à Madagascar

Whale shark with Argos tag (Photo S. Pierce)

12.11.2018 Animaux marins Des requins baleines à Madagascar

Les requins baleines vivent dans tous les océans chauds de notre planète. La répartition de la population et son comportement doivent encore être compris, de même que leurs déplacements. L’exemple d’une nouvelle aire d’alimentation pour les requins baleines juvéniles à Madagascar a été décrit et leurs déplacements suivis à l’aide d’émetteurs Argos.

Les requins baleines (Rhincodon typus) ont été classés comme « en danger », avec un déclin de plus de cinquante pour cent de la population mondiale. Comme autour des Philippines (voir Requins baleines : bons gros géants des océans), la question dans l’ouest de l’océan Indien est de savoir si la population diminue, ou si elle se déplace juste ailleurs.

Whale shark with Argos tag (Photo S. Pierce)
Requin baleine avec un émetteur Argos (Photo S. Pierce)

Les requins nagent normalement entre 10 000 et 15 000 km par an, de sorte que les technologies de télémétrie satellite comme Argos sont le seul moyen pratique de savoir où ils passent la plupart de leur temps, où ils vont, etc. Les émetteurs Argos sont attachées à l’aide d’une ligne d’environ 1,5 m pour être hors de l’eau aussi souvent que possible, puisque le signal n’est pas transmis dans l’eau (seul le son est transmis dans l’eau, mais il ne traverserait pas l’atmosphère et encore moins au-delà jusqu’au satellite).

La petite île de Nosy Be, dans le nord-ouest de Madagascar, est un point chaud d’importance mondiale pour les grandes espèces marines, y compris les raies manta, les tortues marines, les baleines à bosse et même les rares rorquals  d’Omura. Les requins baleines sont régulièrement observés au large de cette île. Quatre-vingt-cinq requins, tous des juvéniles, ont été identifiés en une seule saison à l’aide de photographies de leurs taches distinctives, 261 en trois ans dans cette zone. Certains requins étaient présents pendant plusieurs mois.

Huit requins ont été marqués en octobre 2016. Ils ont passé la plupart de leur temps dans des eaux peu profondes entre 27,5 et 30°C autour de la zone de marquage à Nosy Be et semblaient venir là pour se nourrir. La moitié des requins marqués ont également visité un deuxième point chaud de biodiversité près de la Pointe d’Analalava, à 180 km au sud de Nosy Be. Cinq des requins ont nagé jusqu’à Mayotte et aux Comores, et deux jusqu’à l’extrémité sud de Madagascar. L’un de ces requins a ensuite nagé jusqu’à Nosy Be, soit une distance totale de 4 275 km. Trois ont été revu à Nosy Be en 2017 (ayant perdu leur émetteur).

Satellite tracks of whale sharks tagged in Nosy Be. Green squares show the Marine protected areas close to Madagascar. (Credits Madagascar Whale Shark Project/Marine Megafauna Foundation)
Trajectoires satellites de requins-baleines marquées à Nosy Be. Les carrés verts représentent les aires marines protégées proches de Madagascar.  (Crédits Madagascar Whale Shark Project/Marine Megafauna Foundation)

 

L’écotourisme lié au requin-baleine se développe dans la région depuis 2011. C’est pourquoi un code de conduite et des conseils sur la manière de se comporter pour les tour-opérateurs proposant cette observation de requins sont importants pour assurer des interactions durables et sûres tant pour les requins baleines que pour les humains.

Référence :

Photo : requin baleine avec un émetteur Argos (Simon J. Pierce)

Stella Diamant, Christoph A. Rohner, Jeremy J. Kiszka, Arthur Guillemain d’Echon, Tanguy Guillemain d’Echon, Elina Sourisseau, Simon J. Pierce: Movements and habitat use of satellite-tagged whale sharks off western Madagascar, Endang Species Res, Vol. 36: 49–58, 2018, https://doi.org/10.3354/esr00889

Cette étude fait partie du projet Madagascar Whale Shark, une collaboration commencée en 2016 entre des chercheurs de la Marine Megafauna Foundation, de la Florida International University, and de Mada Megafauna.

www.marinemegafauna.org (https://www.facebook.com/MarineMegafauna/) & http://www.simonjpierce.com (https://www.facebook.com/simonjpiercephotography/)

Madagascar Whale Shark Project  https://www.madagascarwhalesharks.org/