Un pythécophage des Philippines à l'état sauvage après avoir été équipé d'un émetteur satellite
17.08.2022 Oiseaux

Les pythécophages des Philippines s’alimentent dans les forêts fragmentées par l’homme

La protection des espèces en danger critique d’extinction vise à mieux évaluer où et quand se produisent les principales menaces pesant sur ces espèces. Grâce à la télémétrie par satellite, les pythécophages des Philippines ont été suivis pour définir leur domaine vital et l’utilisation de leur habitat dans leurs zones de reproduction en forêt tropicale et dans les zones occupées par l’homme.

Photo : Un pythécophage des Philippines à l’état sauvage (à gauche) et après avoir été équipé d’un émetteur satellite (à droite) (crédit : Philippine Eagle Foundation).

 

Le pythécophage des Philippines (Pithecophaga jefferyi) ou aigle des singes est un grand rapace des forêts tropicales, endémique à quatre îles de l’archipel des Philippines : Mindanao, Leyte, Samar et Luzon. Il est actuellement classé dans la catégorie « en danger critique d’extinction » sur la liste rouge de l’Union internationale pour la protection de la nature (UICN), avec une population reproductrice pour le moment estimée entre 258 et 362 couples adultes1 . Les pythécophages des Philippines vivent principalement dans les zones restantes de la forêt tropicale de plaine et de montagne, où une forte déforestation pour l’exploitation forestière et les terres agricoles est en cours. De ce fait, les principales menaces qui pèsent sur l’espèce sont la perte d’habitat et la persécution humaine directe lorsque les pythécophages entrent en conflit avec l’homme.

Pour identifier les besoins écologiques d’un animal, on peut utiliser la notion de domaine vital, calculée à partir des positions de télémétrie par satellite. Le domaine vital d’un animal est défini comme les déplacements utilisés pour la recherche de nourriture et la reproduction sur une base régulière, à l’exclusion des explorations occasionnelles en dehors de celui-ci. Bien que le pythécophage des Philippines soit une espèce fortement menacée d’extinction, la taille typique du domaine vital et l’utilisation de l’habitat sont pour la plupart inconnues pour ce rapace dont la protection est préoccupante.

 

Estimation du domaine vital à partir de la télémétrie par satellite des pythécophages des Philippines

Une étude non encore publiée2 a utilisé les positions de télémétrie par satellite de six pythécophages des Philippines adultes marqués par GPS (dont quatre sont des émetteurs terminaux de plateforme Argos) pour estimer la taille du domaine vital et quantifier l’utilisation de l’habitat. À partir des 74 098 positions uniques, cinq estimateurs différents du domaine vital ont été testés pour estimer la probabilité qu’un individu se trouve dans une zone donnée (appelée ici distribution d’utilisation à 95% et 50%).

La sélection des ressources a été estimée à l’aide des positions GPS et de trois covariables de l’habitat (structure des feuillages et de la canopée, biomasse de la végétation ancienne, indice de végétation amélioré) dérivées des données de télédétection par satellite obtenues par le capteur Modis à bord des satellites Terra et Aqua de la Nasa. L’indice de végétation amélioré a été utilisé parce qu’il s’est avéré mieux à même de saisir les caractéristiques de la végétation dense et la structure de la canopée dans les régions tropicales que les autres indices de végétation.

Plus d’infos sur le suivi d’animaux avec Argos

 

Estimation du domaine vital d'un des pythécophages des Philippines
Estimation du domaine vital d’un des pythécophages des Philippines (une femelle adulte), à l’aide de cinq estimateurs différents du domaine vital (KDE = estimation de la densité du noyau). Le gris clair avec des lignes noires pleines correspond à une distribution d’utilisation de 95 %, et le gris foncé avec des lignes noires hachées à 50 %, sauf pour le KDE adaptatif pour lequel le domaine vital de 95 % est représenté en bleu clair avec une ligne noire pleine et le domaine vital de 50 % en bleu foncé avec une ligne noire hachée. Pour le KDE autocorrélé, les intervalles de confiance à 95 % sont représentés par des lignes gris clair hachées. (adapté de Sutton et al. 2022b)
Les estimations des six pythécophages suivis à l'aide des estimations de densité de noyau fixes et adaptatives
Les estimations des six pythécophages suivis à l’aide des estimations de densité de noyau fixes (lignes grises et noires) et adaptatives (jaune-rouge). Les points noirs indiquent les emplacements filtrés en utilisant un intervalle d’échantillonnage de 3 heures pour chaque pythécophage des Philippines adulte respectif. Les points blancs indiquent les sites de nidification. (adapté de Sutton et al. 2022b)

 

Les résultats des cinq estimateurs étaient sensiblement différents pour chacun des oiseaux suivis, probablement en raison des besoins variables et de la forêt fragmentée. Dans l’ensemble, on a estimé que les pythécophages des Philippines adultes utilisaient 75 à 80 % de l’espace-temps en dehors de leur zone territoriale centrale, vraisemblablement lors de la recherche de nourriture dans leur domaine vital. L’analyse de l’utilisation de l’habitat a montré que les zones de recherche de nourriture se trouvent généralement en dehors des forêts anciennes. Ceci est peut-être lié au fait que les pythécophages s’alimentent au-dessus des forêts secondaires et des terres agricoles défrichées, en bordure des forêts. Ces zones sont éloignées des sites de nidification, qui sont généralement situés dans des zones forestières plus denses.

 

Perspectives pour la protection des pythécophages des Philippines

Grâce à la télémétrie par satellite des six adultes, les biologistes ont pu saisir l’utilisation des ressources à petite échelle dans le domaine vital de chaque oiseau. Comme les pythécophages des Philippines semblent préférer les lisières de forêt et les clairières, qui sont aussi les zones occupées par les humains, la probabilité de rencontres négatives avec les humains est élevée, entraînant la mort ou des blessures graves. Les auteurs ont conclu qu’il fallait orienter les actions de protection localisées vers la réduction de ces conflits et promouvoir des modes de vie favorables aux pythécophages au sein des communautés forestières.

La mise en œuvre d’une gamme d’estimateurs de l’utilisation de l’espace, ainsi que de fonctions de sélection des ressources facilement interprétables, peut donc contribuer à informer la gestion de la protection. Il est recommandé que les résultats de ces modèles puissent être interprétés par les praticiens de la protection afin d’aider à concentrer les actions de gestion là où elles sont le plus nécessaires.

Contacter notre équipe

 

Références

  • 1 Sutton, L.J., Ibañez, J.C., Salvador, D.I., Taraya, R.L., Opiso, G.S., Senarillos, T.L.P. & McClure, C.J.W. (2022a). Priority conservation areas and a global population estimate for the Critically Endangered Philippine Eagle derived from modelled range metrics using remote sensing habitat characteristics. bioRxiv. DOI: https://doi.org/10.1101/2021.11.29.470363
  • 2 Sutton, L.J., Ibañez, J.C., Salvador, D.I., Taraya, R.L., Opiso, G.S., Senarillos, T.L.P. & McClure, C.J.W. (2022b). Space-time home range estimates and resource selection for the Critically Endangered Philippine Eagle on Mindanao. bioRxiv. DOI: https://doi.org/10.1101/2022.05.19.492630