Argos 2.0

elephant de mer

23.06.2017 Flash Info Les éléphants de mer, observateurs de l’océan austral

Situé autour de l’antarctique, l’océan austral relie 3 océans et occupe un rôle majeur dans la circulation océanique est donc sur le climat ; pourtant il reste difficile à observer pour les scientifiques. Si aujourd’hui nous bénéficions d’autant d’observations de cette zone reculée, c’est en partie grâce aux éléphants de mer, qui équipé d’une balise Argos, envoient de précieuses observations de  cette vaste zone aux scientifiques. 

Photo (c) Christophe Guinet

Des surprenants acolytes

En effet, ces surprenants acolytes récoltent 80% des mesures in situ de cette océan grâce à une panoplie de capteurs miniaturisés dans leurs balises Argos : température, salinité, chlorophylle et pression. Ces capteurs mesurent une grande variété de paramètres au cours de leurs déplacements et plongées.

Les données récoltées alimentent une base de données internationale, MEOP,  et contribuent à des modèles d’océanographie opérationnelle. Les éléphants de mer sont des observateurs parfaits car ils permettent de mesurer la température et les courants à différentes échelles de profondeurs, la teneur en phytoplancton (micro-algue indispensable à la vie marine) de l’océan austral, la vitesse de formation de glace grâce au capteur de salinité…

Ces données permettent aussi d’en apprendre plus sur l’écologie de ces mammifères marins impactés par le réchauffement de l’océan.

En savoir plus: Lire l’article ANIMAUX & SATELLITES : MAIN DANS LA MAIN POUR OBSERVER L’OCÉAN AUSTRAL