Animaux marins

Pas de contenu pour le moment

Les animaux marins vivant en pleine mer, et plus particulièrement dans l’océan Austral, sont parmi ceux dont la connaissance a le plus profité du suivi de la faune sauvage par Argos. Nous avons ainsi découvert beaucoup de choses sur les éléphants de mer du sud – profondeurs de plongée, trajets, etc.–, toutes choses complètement inconnues auparavant et sur leur environnement et la façon dont celui-ci affecte leur comportement. Les suivis se poursuivent, pour une meilleure connaissance de ces animaux, et aussi parce ce qu’ils vivent et plongent en des endroits qu’il faudrait mesurer plus souvent.

Animation du trajets des éléphants de mer équipés par IMOS début 2018 (Crédits Xavier Hoener,  IMOS)
 
Eléphant de mer avec une balise Argos (C. Guinet CNRS/CEBC)

Les éléphants de mer du Sud (Mirounga leonina) vivent autour de l’Antarctique (une autre espèce vit dans le Pacifique Nord), se reproduisant sur les îles comme Kerguelen ou l’île Macquarie. Avant l’avènement des balises Argos et des capteurs intelligents qui mesurent des choses comme la température, la pression, etc., personne n’avait la moindre idée que ces animaux sont détenteurs de records dans différentes disciplines : ils plongent à environ 1500 m (les plongées les plus profondes peuvent être au-delà de 2000 m) tout en retenant leur souffle pendant 30 min (la plus longue apnée connue est de 120 min) ; ils font aussi de longs voyages à l’horizontale – peut-être pas les 20 000 lieues du roman, mais plus de 6000 km en moins de six mois, tout en nageant et plongeant tout du long.

Les éléphants de mer de Kerguelen recherchent leur nourriture dans deux grandes zones d’alimentation : dans les eaux subantarctiques et antarctiques. Les femelles fourragent la plupart du temps loin en pleine mer, tandis que les mâles subadultes et adultes cherchent leur nourriture sur les plateaux Kerguelen et antarctique.

Un éléphant de mer vu par les plus jeunes (grande section de maternelle) dans une présentation de l’espèce réalisée pendant les rencontres annuelles Argonautica.

Leurs voyages et la dispersion de leurs trajectoires (de -10° à 100°E cette année – pour deux individus différents), ainsi que leurs plongées fréquentes et profondes ont donné l’idée aux biologistes marins d’utiliser cette espèce pour collecter des données océanographiques, tout en étudiant leur écologie en mer. Les données de température et de salinité ainsi mesurées sont ajoutées aux bases de données océanographiques physiques, en conjonction avec les flotteurs Argo. Ils complètent donc le réseau Argo, dans des zones où peu d’instruments sont largués, en particulier au sud de 60° S, une région particulièrement importante pour la régulation du climat mondial, et où il n’y a pratiquement pas d’observations hydrographiques.

 

Certains de ces éléphants de mer, suivis soit par l’équipe de Clive McMahon (IMOS, Australie) ou de Christophe Guinet (CEBC, France) ont été intégrés cette année (et les années précédentes) dans le cadre du projet éducatif Argonautica de l’Agence spatiale française (présentation du projet ici, les cartes et trajets en anglais et français).

 

Références

Photo principale: Eléphant de mer avec une balise Argos (photo C. McMahon, IMOS/U. Sydney)

An Asian houbara equipped with an Argos PTT (Credits R. J. Burnside)

02.04.2019 Suivi des animaux Asian Houbara conservation

The Asian houbara is a bird highly adapted to its arid environment, with perfect camouflaging feathers and few natural predators. However, it is traditionally hunted using falcons in the Arabic peninsula, and with the increase of this hunting they are now threatened. Argos helps in defining a conservation strategy. A…

28.03.2019 Flash Info Monaco Blue Initiative: Putting MPAs on the international agenda

The tenth edition of the Monaco Blue Initiative took place on March 24th-25th in Monaco under the presidency of HSH Prince Albert II of Monaco. This edition, like the previous editions, was was dedicated to Marine Protected Areas. The attendees supported ambitious goals for the protection of…

28.03.2019 Flash Info Argos invité à la 10ième édition de la Monaco Blue Initiative

La 10ième édition de la Monaco Blue Initiative a eu lieu les 24 et 25 mars à Monaco sous les auspices de Son Altesse Sérénissime le Prince Albert II de Monaco. Cette édition, comme les précédentes, était consacrée aux Aires Marines Protégées (AMP), et elle contribue à…
metoc data

25.03.2019 Flash Info What Argos users are saying about MetOc data on ArgosWeb

Since February 21st, 2019, all Argos users benefit from a 3-month free access to meteorological and oceanographic data via the ArgosWeb mapping function. This data is easy to display, and is designed to be overlaid with tracking data, helping biologists make a quick, visual link with animal’s behavior and…

20.03.2019 Flash Info Des balises Argos pour délimiter les zones polluantes en Océan Atlantique

Le CEPPOL, le Centre d’expertises pratique de lutte contre la pollution de la Marine Nationale, utilise des balises Argos pour délimiter des zones polluantes lorsqu’un accident en mer relâche une pollution par hydrocarbures. C’est le cas dans l’Océan Atlantique depuis le 13 mars dernier, suite au naufrage…

20.03.2019 Flash Info Argos buoys help clean-up efforts after the Grande America

The CEPPOL (http://ceppol.fr/fr/), the French Navy’s Practical center of expertise for pollution control, uses Argos buoys to track pollution when an oil spill occurs at sea. This has been the case in the Atlantic Ocean since March 13, following the sinking of the Italian ship, Grande America, which emptied 2,200…

18.03.2019 Flash Info Argos, la solution satellitaire pour une nouvelle génération de bouées dérivantes, WAVY

Dès le début des années 1980, le système Argos relayait ses premières observations in situ de l’océan par satellite. Cette technologie n’a rien perdu de son actualité et de son utilité, et est encore utilisée et développée, avec le lancement d’une nouvelle constellation de 20 nanosatellites, Kinéis,…

18.03.2019 Flash Info Argos, satellite telemetry solution for new low-cost European WAVY drifters

The Argos system made it possible to relay the first in-situ observations of the open ocean by satellite in the early 1980s and continues to be a relevant technology for ocean science today, especially given that the new Kinéis constellation will launch 20 Argos-compatible nanosats starting in…
One of the tagged white shark (Credits OCEARCH)

25.02.2019 Animaux marins Des requins blancs dans les tourbillons

Les prédateurs supérieurs jouent un rôle clé dans le maintien de la santé des écosystèmes de la haute mer. Il est fondamental de comprendre comment ils sont liés à leur environnement afin de surveiller leurs populations et l’état de l’environnement marin. Les requins blancs, entre autres, ont été suivis à…
One of the tagged white shark (Credits OCEARCH)

25.02.2019 Suivi des animaux White sharks in eddies and meanders

Top predators play a key role in maintaining the health of open ocean ecosystems. Understanding how they relate to their environment is fundamental in order to monitor their populations and the state of the marine environment. White sharks, among others, have been tracked using Argos satellite telemetry, and their path…