Argos aide à définir une aire protégée pour les éléphants au Cameroun

Forest elephant after attachment of PTT (Credits North Carolina Zoo)

23.11.2018 Mammifères terrestres Argos aide à définir une aire protégée pour les éléphants au Cameroun

Les éléphants d’Afrique sont menacés, principalement en raison du commerce illicite de l’ivoire et, dans une moindre mesure, de la destruction de leurs habitats et d’incursions humaines sur leur territoire. Leurs effectifs sont en chute libre dans la plupart des pays de l’aire de répartition. Pour élaborer des stratégies de conservation, il est essentiel de comprendre les schémas de déplacement des éléphants, leurs zones d’habitat, les schémas d’utilisation des terres et de corridors

Attaching an Argos collar to a forest elephant (Credits North Carolina Zoo)
Pose d’un collier Argos sur un éléphant de forêt (Crédits Michael R Loomis)

Le Zoo de Caroline du Nord, en partenariat avec le Bureau du Programme National du WWF au Cameroun et le Ministère des Forêts et de la Faune du Cameroun, suit par satellite depuis 1998 des éléphants d’Afrique (Loxodonta) en utilisant les émetteurs Argos pour obtenir des données pour leur préservation. Ces données ont été utilisées à de nombreuses fins, notamment pour atténuer les conflits entre les humains et les éléphants, améliorer l’efficacité de la lutte contre le braconnage, évaluer les efforts de restauration de l’habitat et mieux comprendre comment les éléphants utilisent leur habitat par rapport aux caractéristiques naturelles et artificielles. Peut-être plus important encore, ces données ont également été utilisées pour aider à définir de nouvelles aires protégées.

Core Conservation area, Mt. Cameroon National Park (Credits North Carolina Zoo)
Aire centrale de conservation, Parc national du Mont Cameroun (Crédits Programme National du WWF au Cameroun)

Le Mont Cameroun est un volcan actif qui s’élève à 4000 mètres du Golfe de Guinée sur la côte ouest du Cameroun. Il est fortement boisé jusqu’à environ 2000 mètres et abrite plusieurs espèces endémiques de plantes et d’animaux, ainsi que plusieurs espèces de grands mammifères, dont les éléphants de forêt et les chimpanzés. Les pentes inférieures du Mont Cameroun sont occupées par de l’agriculture commerciale et des petits villages. On estime qu’entre 100 et 200 éléphants habitent le Mont Cameroun. En raison de l’importance de la région pour la biodiversité, le gouvernement du Cameroun a entamé le processus de création d’un parc national sur ce Mont.

L’éléphant de forêt est l’espèce animale emblématique de cette région. Les éléphants du Mont Cameroun sont difficiles à étudier en raison du terrain accidenté, et de la densité des forêts sur une grande partie de la montagne. L’installation de colliers pour la télémétrie satellite sur des éléphants s’est avérée être la meilleure façon de surveiller leur localisation et, par la suite, de déterminer leur domaine vital et leurs habitudes dans le parc national alors proposé.

 

Kernel home ranges of elephants collared on Mount Cameroon (Credits North Carolina Zoo)
Les zones d’habitat des éléphants sur le Mont Cameroun, en probabilité de présence — cinq individus, un par groupe, ont été équipés de collier Argos (Crédits Programme National du WWF au Cameroun)

Récemment, les données de zone d’habitat des éléphants munis d’un collier ont été utilisées pour élaborer le plan d’aménagement du territoire du tout nouveau parc national du Mont Cameroun. Les probabilités de présence dans les zones d’habitat ont été calculées à partir des données de localisation provenant de cinq éléphants équipés de collier (représentant cinq groupes différents). Le contour du de la zone d’habitat à 75% de ces cinq éléphants a été superposé sur une carte aux limites proposées pour le parc national. Ces données, ainsi que d’autres données de suivis d’animaux, ont servi à définir l’aire centrale de conservation de ce parc national.

Liens & Références

Photo: Éléphant de forêt après pose d’un émetteur Argos (Crédits Michael R Loomis)

Nku, EM. 2014. Proposed core protection zone and ecotourism potentials for Mount Cameroon National Park. PSMNR-SWR and WWF-CFP, Limbe, Cameroon.

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